DerManDar Panorama Wins at the World Summit Award for Mobile Content

February 25, 2013 in In the Media by Camille Khoury

Dermandar Panorama, which company is established at Berytech Technology Pole and is part of Berytech Fund’s portfolio, is one of the best apps for iOS and Android for photography, and it has been awarded world’s best app at the UN-based World Summit Award for mobile content (WSA-mobile) in early February 2013.

Wamda, L’Orient Le Jour and iloubnan.info have written about the news.

Wamda – Feb. 17, 2013, by Nina Curley

Dermandar Wins World’s Best App Award: What’s Next

Dermandar, one of the hottest startups to come out of the Arab world this year, has just won the “World’s Best App” award in the Lifestyle and Entertainment category at theWorld Summit Award for mobile content.

Its iOS and Android apps, which both launched in July 2011, quickly gained popularity on the global market by offering a panoramic photo feature that allows users to take perfect 360-degree photos with a simple yin-yang alignment feature. “How Zen!” the Wall Street Journal quipped, calling it the “easiest-to-use panoramic photo app.”

In the Arab world, it’s one of the few startups to successfully reach a global market. With 6 million downloads to date and 50,000 active daily users, it stands as a reminder that simple, well-built functionality has universal appeal.

Receiving the WSA-mobile award offers a “boost in worldwide recognition,” says founder Elie Gregoire-Khoury, yet he’s not resting to applaud himself.

The app now faces competition from Apple itself, which offers a native panoramic photo option with iOS 6. It may have been the only one of its kind when it launched almost 2 years ago, but now 42 other competitors have cropped up on the Apple app store and 12 on Android, he says.

To keep its competitive edge, Demandar, also known as DMD Panorama abroad, is now expanding into social and B2B realms.

Currently, the app retains an advantage over Apple, says Gregoire-Khoury, because it provides great photos in low light, something he claims (and this author can confirm) Apple doesn’t do, and DMD offers a 360-degree view in contrast to the native app’s 270 degrees.

Another critical differentiator is its Facebook and Twitter integration. Dermandar is the ‘YouTube for Panoramas,” says Gregoire-Khoury; following the Instagram model, it allows users to not just take photos but to share them.

While users view a new panoramic photo once a second, and upload one every minute, DMD’s content is not as “deeply social” as Instagram, says Gregoire-Khoury; most panoramas, after all, are empty landscapes. But it’s ideal for certain businesses, such as real estate brokerages and sites like AirBnb, which might want to offer viewers a 360-degree panoramic view of an apartment to potential clients.

“Rather than urge people to share their private photos more, we are heading towards providing content for businesses,” he says.

The startup has already released an API that allows clients to leverage its software for a licensing fee. Thus far, it’s integrated with 3 apps, includingCycloramic, which Apple co-founder Steve Wozniak called “unexpected, fanciful and useful all at the same time.”

Another app powered by DMD is Panorama Postcards, which allows users to have a panoramic photo printed within 24 hours in Europe and sent anywhere in the world.

Next, Dermandar’s team of 8 plans to release new apps in the photo category, including an augmented reality app that will further help real estate businesses, by placing a panoramic photo digital layer over existing apartments.

“You’ll be able to point your device at an apartment for sale and see a panoramic view of what’s inside,” says Gregoire-Khoury, noting that for those apps, the company might find a way to highlight the “AR” in its name.

If anything, the prize itself has only seemed to galvanize DMD to keep evolving.

L’Orient Le Jour – Feb. 23, 2013, by Rima Harfouche

Double trophée pour DerManDar, une application « made in Lebanon »

802161_51883989384Une histoire de succès planétaire pour une application purement libanaise. En effet, c’est au Sommet mondial pour le contenu mobile (WSA), tenu le 5 février à Abou Dhabi, que DerManDar a été nommée meilleure application dans sa catégorie. 420 participants étaient en lice dans huit catégories différentes.

Cette double victoire a été le fruit de « beaucoup d’énergie et de sueurs », affirme Élie-Grégoire Khoury, cofondateur de la société Dermandar avec Élias Fadel Khoury. Invitée à recevoir le prix attribué aux quarante meilleures applications en provenance de 160 pays, DerManDar Panorama réussit à décrocher également le titre de la meilleure application mobile mondiale dans la catégorie divertissement et style de vie.

Un engouement planétaire
Un engouement planétaire qui se manifeste par 6 millions de téléchargements dans le monde, dont 5,8 sur des appareils iPhone et le reste sur des téléphones Androïd. DerManDar est une application qui permet de créer une photo panoramique à 360 degrés, donnant l’impression d’être sur le terrain. « Avant, pour réaliser un panorama, il fallait avoir un trépied, une caméra et faire un agencement spécial, tandis que maintenant il suffit d’avoir un smartphone et bien sûr l’application », explique Élie-Grégoire.DerManDar Panorama a eu un vif succès dès son lancement, en juin 2011. « Cela est dû à l’innovation dans l’application et à sa facilité d’utilisation. On peut l’expliquer aussi par le nombre croissant d’utilisateurs de smartphones et de tablettes. Sans oublier que la photographie est très appréciée et qu’elle donne lieu à de belles créations très gratifiantes sur le plan personnel », note Élie-Grégoire. DerManDar étant une société offshore, la vente de son application se limite à l’étranger. Les États-Unis représentent son plus grand marché, suivi par l’Europe et enfin la Chine. L’application, vendue à 1,99 dollar, a été jugée par le Wall Street Journal « l’application la plus facile à utiliser pour réaliser des panoramas. Son utilisation est particulièrement utile aux journalistes afin de couvrir des événements sportifs, politiques ou culturels de grande ampleur ».

Un long cheminement
Fondée par Élie-Grégoire Khoury et Élias Fadel Khoury, les principaux actionnaires de la société DerManDar sont le Fonds Berytech, George Harik, ingénieur chez Google, et Tony Fadell, le parrain américano-libanais de l’iPod.
L’idée de DerManDar a commencé à germer dès 2006 dans la tête d’Élie-Grégoire. Il se lance alors dans le développement d’un premier prototype de l’application et aboutit à une première version Web en janvier 2010. En août 2010, Berytech devient actionnaire et fournit les fonds nécessaires. « L’investissement initial s’élève à environ 200 000 dollars. Son élaboration a nécessité beaucoup d’efforts de création et du jus de crâne », insiste Élie-Grégoire. « En décembre 2011, la compagnie a été évaluée à 5 millions de dollars ; actuellement elle vaut beaucoup plus », ajoute–t-il.

Élie-Grégoire, qui a quitté le Liban en 1989, à cause de la guerre, y est retourné avec sa famille en 2003. Après des études secondaires au Collège Notre-Dame de Jamhour, il poursuit des études en ingénierie robotique à l’École centrale à Paris et décroche l’agrégation de mathématiques. Après avoir passé deux ans chez Renault dans la simulation automobile, il rejoint Ubisoft, compagnie spécialisée dans les jeux vidéo, et en devient le directeur de développement.

Un message d’espoir
Le Sommet mondial pour le contenu mobile (WSA), organisé par le Centre international des nouveaux médias (ICNM) à Salzbourg, en Autriche, est une initiative mondiale réalisée en collaboration avec l’Unesco. Cet événement, qui se tient tous les deux ans à Abou Dhabi, offre une plate-forme pour les créateurs d’applications mobiles afin de présenter leurs innovations à un public d’experts internationaux.

Élie-Grégoire, qui a été félicité ainsi qu’Élie Fadel par le ministre des Télécoms et par plusieurs personnalités politiques, affirme qu’on possède au Liban un bon environnement pour innover et entreprendre « vu le potentiel de nos jeunes cerveaux ». « Il ne faut surtout pas écouter les actualités locales, nous avons besoin de tous les cerveaux qui sont partis. Tous veulent contribuer à l’innovation, il faudra juste leur assurer un écosystème favorable, comme Beirut Digital District, Berytech, la protection de leurs droits d’auteur, la 4G et la signature électronique », conclut-il.

iloubnan.info – Feb. 24, 2013

DerManDar Panorama: Lebanese Mobile App awarded “Best of the Best” in Dubai

Lebanese app industry has reason to celebrate: DerManDar Panorama has been awarded world’s best app at the UN-based WorldSummit Award for mobile content (WSA-mobile).

dermandar-awardDerManDar Panorama is considered the “easiest-to-use panoramic picture app” by The Wall Street Journal. The application, available on both iOS and Android, reached 6 million downloads since its launch in June 2011.

The successful Lebanese app producers received their award in a grand gala that highlighted this year’s WSA-mobile global congress in Abu Dhabi. On a biennial basis, the event provides a platform for the world’s most outstanding mobile app producers to present their innovation to a high ranking audience of experts and industry leaders. After evaluating submissions from the world’s top mobile content developers representing nearly 100 UN member states, an elite group of international judges chose 40 entries that represented the crème of the crop from a pool of more than 420 products on the lead up to the Gala Night.

Furthermore, 8 products from among the 40 participating apps were awarded global mobile champion at the WSA-mobile Gala – one in each of the 8 contest categories (m-Business, m-Government, m-Health, m-Learning, m-Media, m-Enterainment, m-Tourism and m-Inclusion). True to its theme of ‘Meet Excellence in Mobile Content 2.0’, this year’s batch of winners presented the cutting-edge in mobile apps, games, images, music and video.

WSA-mobile Chairman Peter A. Bruck congratulated the 40 contest winners as well as the eight global mobile champions and stated that the three-day event had been a unique opportunity to demonstrate the huge potential of mobile applications: “The Winners of this year’s WSA-mobile contest prove that what counts in a world of ten billion mobile phones is the creativity of mobile content developers.”

WSA-mobile Abu Dhabi Champions 2013

  • Category m-Business & Commerce: iButterfly, China
  • m-Government & Participation: Roadroid, Sweden
  • m-Learning & Education: Project Noah, Canada
  • m-Entertainment & Lifestyle: DerManDar Panorama, Lebanon
  • m-Tourism & Culture: HARPOEN, Indonesia
  • m-Media & News: News 360, Russian Federation and USA
  • m-Environment & Health: Prognosis Your Diagnosis, Sri Lanka
  • m-Inclusion & Empowerment: HAND TALK, Brazil